Whrrl brings social networking to local discovery

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Jeff Holden, co-founder and CEO of Pelago which released WHRRL last week. He discusses how you’d use whrrl from a mobile phone to find restaurants and other things.

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4 Responses to “Whrrl brings social networking to local discovery”

  1. Whrrl and the new idiot box at Ghost of Midnight Says:

    […] Pelago raised $7.4 million last November from Kleiner Perkins Caufield & Byers, Amazon founder Jeff Bezos, and Trilogy Equity Partners. They are currently running a promotion campaign with American Eagle to get the word out to Whrrl’s target demographic, 18 to late 20 year olds. Robert Scoble recently recorded an interview with Pelago CEO Jeff Holden. […]

  2. TechCrunch Japanese アーカイブ » Whrrl―地図プラス携帯重視のソーシャル・サービス Says:

    […] サービスの内容を一言で要約できる場合もあるが、要約が非常に難しい場合もある。Pelagoが始めた新しいサイト、Whrrlは簡単な説明が難しい例だ。そこでPelagoは「ソーシャルで楽しくて役に立つウェブと携帯のシームレスな統合」という漠然とした説明を与えるにとどまっている。(とはいえ、この記事につけた私のタイトルも似たりよったりだが)。まず基本的なところを確認してから先へ進むこととしよう。Whrrlの核心は、最近のウェブサイトの多くと同様ソーシャル・ネットワークだが、しかし目的を持ったネットワークである。(あるいは、関連したいくつかの目的がある、というべきか。後述)。ユーザーのWhrrlを使う主要な目的は、レストラン、バー、小売店、ホテルといった地域情報についての情報と意見を友達と共有することにある。この点はYelpに似ており、ユーザーは施設に関する基本情報を入手し、さらに重要なことだが、レビュー(簡単な説明と星印による格付け)を共有することができる。ユーザーはさらに、特定の地点について、メモを書くことができる。このメモは、全体に公開するか、さらに特定の友達だけに公開するか選択可能。Whrrlはさまざまな施設が評価つきで表示される地図サービスでもある。 サイトに登録をすませると、ユーザーの画面の半分は対話的に操作できる地図で占められる。地図自体はGoogleマップで、その上にPelagoが地域の施設のアイコンを表示するレイヤを提供している。地図を眺めて、目印をクリックすると地域の施設の基本情報とレビューを見ることができる。特定の店舗やレストランに関するレビューが全体として肯定的か否定的かも地図上で見ることができる。ユーザー全員の投稿情報に基づいた地図を表示することもできるし、友達による情報だけを見るよう設定することもできる。地図からではなく、施設を直接検索したい場合は、Whrrl Sifterというツールが用意されている。これはキーワード検索機能に加えて特定の条件(安い、ただいま営業中、5マイル以内)で絞込みができる。ユーザーが地域の施設をどのように利用しようと、Whrrlは常にその経験をネットワークで共有する手助けをすることを基本的な目的としている。どこに表示されていようと、投稿者の名前をクリックすると、そのユーザーが評価、格付けした施設の一覧が地図上に表示される。Whrrlは2つの主な理由から携帯対応アプリケーションとなっている。Pelagoはすべての機能を盛り込んだ携帯向けサイトを用意している。近々、ユーザーは友達の居場所を(友達が許可してくれる場合)GPSでモニタすることができるようになる。レビューの投稿は主にコンピュータから行われるはず(たいていのユーザーは長文を容易に入力できるようなモバイル・デバイスを持っていないので)だが、携帯からサイトにアクセスして地図からレビューなどを検索することができる。外出先から食事場所を探すときなど便利だ。同じくユーザーは携帯から画像を投稿したり友達の活動のフィードを受け取ることができる。友達が近所の場所を評価した場合、後で利用するためにブックマークしておく機能も用意されている。GPについては、Whrrlが友達の現在位置を知らせてくれる機能の提供を始めた場合、他の位置モニターを行うサービス、たとえば Looptのライバルとなるだろう。ユーザーが携帯にソフトをインストールして公開対象を指定した「ホワイトリスト」に基づいて位置情報の共有を開始した場合、リストに載った友達はユーザーの位置をリアルタイムでWhrrlの地図上で見ることができる。Pelagoによると特許を取得した確率論的なモデルによってユーザーの位置正確に特定する手法の開発を進めているという。このシステムは友達が今いる施設の実際の名前を報告してくれるので、ユーザーはいちいち地図を確認しなくてもすむ。こういったGPS機能はもちろんすべてオプションで、ユーザーが機能を有効化した場合、システムはときおりGPS情報の送信を続けてよいか確認を求めてくる。これによってユーザーがうっかり知らない間に位置情報を送信してしまうことを防止する。Whrrlについては将来「イベント」情報の強化が図られる。現在このシステムでユーザーは「いつ、どこに行く予定か」という情報のみ友達と共有できる。将来、Whrrlではより多様なイベント情報(たとえば、パーティーなどの情報にレビューやコメントができるなど)を提供していく。Pelagoはシステムに情報を入力するさまざまな手段を開発中だ。現在、フィリピンの開発チームに、Whrrl中のすべての飲食店の基本情報を手作業で収集することを委託している。将来、レストランなど飲食店以外の分野の情報も抽出して、最終的にはユーザー投稿の情報に基づき、ユーザーが情報を追加、編集できるWikiスタイルのデータベースを構築する計画だ。Pelagoは去年の11月にKleiner Perkins Caufield & ByersとAmazonのファウンダーJeff Bezos、TrilogyEquity Partnersから$7.4M(740万ドル) を調ている。現在Whrrlは American Eagleと提携してターゲットとなる18歳から20代後半までの層にキャンペーンを展開中だ。RobertScobleは最近、PelagoのCEO、Jeff Holdenにインタビューしている。Crnchbase Pelago Crunchbase Yelp[原文へ](翻訳:Namekawa, U) pelago whrrl […]

  3. VentureBeat » Roundup: IAC to split, new Time Warner CEO, and more Says:

    […] Whrrl, a mobile social network for sharing opinions about locales –Like Yelp, users can find information about restaurants, bars, and other retail joints and share reviews with other Whrrl members or your friends. You can download the application on your mobile phone or use it with SMS. It carries maps, too, so that you can scan your screen and pull up reviews from the dots on it representing your favorite places. You can select only those places recommended by your friends, for example.  You can also filter for places based on type of restaurant or other keyword. It will soon let you track friends by GPS, and so is a lot like Loopt. Figures, because Loopt is backed by Sequoia Capital. Whrll is backed by Sequoia’s chief Silicon Valley venture firm rival, Kleiner Perkins with $7.4 million. Other backers include Amazon’s Jeff Bezos and Trilogy Equity Partners. Seattle PI first wrote about the company last year. Techcrunch also reviews it here. Robert Scoble interviews the CEO of the parent company, Pelago. […]

  4. Whrrl offers new approach for social, mobile, local web… » thinks Says:

    […] BTW, you can also check out a video interview between Robert Scoble and Whrrl-parent Pelago CEO Jeff Holden. […]

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